【第78期/人物】曹蔚明:随性与竞技精神共存的女性高管

本文作者: 王竹君

  在中国国际公共关系协会的会议室内,记者采访了曹蔚明女士。虽然,刚刚结束一场近两个小时的演讲,但她的状态非常好。从事公关行业25年,来到大中华区工作也已12年,作为福莱国际传播大中华区总裁兼高级合伙人,出于对工作的负责,以及对中国文化的热爱,她每周都要上三次汉语课。在采访中,她回顾了自己从业以来的职场经验,分享了危机公关的精彩案例,并为跨国企业的本地化公关工作提出了专业的建议。如果没有这次采访,很难相信这样一位女性高管,她的业余爱好竟包括管弦音乐和铁人三项的竞技类体育。从中可以感知,生活中随性的她,在工作中却能保持竞技体育的状态。


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  音乐的浪漫却赋予了她严谨的工作习惯

  曹蔚明在大学所学的是音乐,与如今严谨高强度的公关工作有着明显的不同。在从事音乐行业几年后,她发现音乐无法发挥自己的能力和价值。所以,她又选择了自己同样感兴趣的新闻传播专业,经过相对严格的培训和实习,进入了公关行业,并坚持了25年。


  20世纪90年代,曹蔚明加入公关行业时,互联网都没有普及,发布新闻甚至要通过传真。如今,她在工作时已经要考虑大数据、VR、AR等各类新兴技术的运用,同时要应对新媒体环境的考验。


  然而,她认为行业中很多内容都是一脉相承的,那就是公关始终要坚持讲一个好的故事,从而为品牌塑造更好的形象。同时,她也重点强调,在为品牌讲述故事时,一定要注意结论与观点的前后一致,否则就不能称之为好故事。20多年以来,公关始终没变的要求,就是希望从业人士能够具备讲好故事的能力。


  2006年1月,曹蔚明来到香港工作,时任万卓环球香港办公室总经理;2007年7月,她加入福莱香港担任董事总经理以及资深副总裁,全面负责香港办公室的工作。12年间,她经历了亚洲公关行业的巨大变化,也见证了公关行业的愈加成熟。近几年,中国的传播和公关行业都在飞速发展,为亚太地区的公关提供了很好的机会,部分领域甚至在世界上处于领先地位,在全球范围内起到了很好的带头作用。

  作为福莱大中华区总裁兼高级合伙人,她的工作日程非常紧,此次采访是安排在CIPRA的一场演讲活动结束之后。然而,即便工作非常繁忙,她也一直基于10多年在亚洲的公关经历,关注亚洲企业在走向全球时所面对的危机和挑战,并作出专业性的评论和建议。为此,她还曾出任两届香港公关顾问公司协会的主席,目的就是在于推动亚洲公关行业的发展。


  “在我看来,公关行业需要合适的代言人,在面向甲方或市场时,宣传公关的真正价值和意义。因此,我一直努力了解公关行业的真实现状,希望自己能够成为推动行业进步的因素之一。”她进一步说明。


  长期致力于公关行业的发展,曹蔚明也因此赢得了荣誉。2014 年,她被亚洲公共事务学院授予“专业卓越奖(咨询类)金奖”,“霍姆斯报告萨博峰会”(Holmes Report Sabre Award)也颁发给她“最具说服力内容奖”。


  虽然,她的工作日程一直很满,却并不影响她坚持自己的业余爱好。比如,在工作之前,她经常会去健身房跑步,以保证自己拥有清醒的头脑。除了这种常规的健身锻炼,她还经常参加铁人三项之类高强度的竞技类体育活动。而且,她也始终没有丢掉最初的爱好,在工作空闲时间会参演音乐会等活动。


  随着中国公关行业的快速发展,中国市场的业务对福莱来说越来越重要,她几乎每周都会来到中国,在采访过程中,还十分幽默地给记者看了她盖章满满的签证。常年处理亚洲的公关事务,她对中国可以说是非常了解,抛开工作需要,她也十分非常喜欢汉语。这与她的母语有很大的区别,所以难度非常大。为此,她每周都会上三堂中文课,且常年不间断。


  当被问及为何20多年始终从事公关行业时,她解释了两点原因:“第一点,从事公关工作可以让我了解到非常多的新鲜事物,与很多有趣的人共事,让我有机会更好地学习;第二点,公关行业能为企业提供策略的指引,能够为他们解决问题,这点让我感到非常自豪。”


  而且,中国公关行业近年的变化,也令她十分兴奋。尤其是,中国电子商务的飞速发展,带动了传播行业的变革,使得公关在为企业提供策略服务时,有更多的可能。“甚至,中国在某些领域,可以给西方国家提供灵感的来源,未来中国公关也有机会领先于世界。”



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  提高跨国企业声誉,入乡随俗、善用媒体和企业社会责任缺一不可

  曹蔚明一直深耕于亚太区的公关工作,经常遇到很多跨文化的公关传播难题,面对各国文化的显著差异,如何与消费者进行有效的交流,是诸多跨国企业高管需要面对的问题。


  她回忆道,“最初,我遭遇到的最大困难就是不懂中文和中国文化,所以,很多以前熟悉的传播方式都失效了。我不得不找到一个新的方法,来适应传播环境改变所带来的变化,也需要找到新的方法了解更多相关信息,帮助企业建立与消费者之间的信任关系。”


  对她来说,这段经历确实非常艰难,但也是一个非常好的经验,让她有机会进一步了解了公关跨文化交流的方式。尤其是在全球文化逐渐融合的今天,更有利于她理解文化差异,处理相关工作。


  她说,从事公关势必会遇到存在文化差异的传播,包括不同群体、不同文化、不同种族、不同性别、不同年龄的差异等等。此时,公关从业人员最重要的就是要了解他们的动机,站在他们的角度考虑问题,体会他们的利益点,从而创造有效的沟通方式。


  “我们不能够期待,在美国有效的传播方式,在中国也一定有效,各国消费者之间存在很大的差异,同一策略会因地域不同而出现推广效果的不同。所以,我们要了解两者之间的共同点和区别,比如,中美双方的消费者都渴望爱,爱和笑是全世界共通的语言,只不过各自的表达方式会有所不同。”她对记者说。


  解决跨文化交流的问题,还只是一个初步的工作。长期以来,曹蔚明都在坚持为中国企业走向全球,并顺利实现本土化而服务。她的经验是,无论中国的企业走出国门,还是外国的企业走到中国,本土化的工作都有一些共同点。


  她举例说,中国企业走出国门应该像到别人家做客一样,在进门时把“鞋子”脱掉,应该入乡随俗,从使用筷子的习惯转向刀叉,按照当地的行为习惯去生活,尊重当地的法律法规。除此之外,跨国企业还应学会的重要一点,就是向当地政府和社区表明自己是有价值的公司,证明自己可以给当地社区的经济发展创造一定的贡献,从而让当地政府重视自己,获得所在社区的良好声誉。


  她曾经为政府、金融界、科技界、奢侈品业及制造业的高级客户提供咨询,各行业之间公关工作虽然有明显的不同,但是大部分工作都是相通的。比如,电子商务行业的公关工作,是希望对方认为自己具有创新性,且具有很强的可信度,而奢侈品行业则强调独特性。


  “尤其是银行业的公关不仅是创新的,更应该保持可信度。我在服务金融领域的相关客户时,不仅需要了解相关法律法规,更需要给客户设置一个比较务实的期望值。因为金融市场主要是对投资者预期估计的管理,预测和事实必须吻合,所以,这就要求在与客户沟通时,一定要保证信息的精确性。”曹蔚明进一步解释道。


  作为福莱国际传播公司认证的危机顾问,她曾就一系列危机事件向企业和个人客户提供咨询及解决方案,包括涉及法律问题、产品召回、员工和劳工问题、重大改组、业务危机等各个领域。


  在采访过程中,她还向记者讲述了一个自己印象较为深刻的案例。那是某电力工程的客户,这家公司负责开发所在国30%的发电量,规模庞大。当年,他们负责建设一个水力发电的设施,但开启项目后不久,因为多方原因,他们希望从中抽身,停止对项目的开发。从作出决定到与政府沟通之间,只有3天时间,这对当时的曹蔚明和她的团队来说,可以说是一个很大的挑战,因为要在短时间内做大量的准备工作。


  对此,她和团队制定了相应的策略。“首先,要明确传播的核心信息,其次,要制定很好的沟通流程,包括何时与何人沟通以及沟通的内容等等。另外,我们还帮助客户制作了一些图片以及信息图,更深入地解释所传达的信息,将这一事件的负面影响降到最低。”


  对于跨国企业来说,在提高企业真实性和提高企业声誉这方面,媒体的意义重大,中国的社交媒体也展现了巨大的力量。对此,结合福莱发布的题为《不确定世界中的真实性研究报告》,她分享了一些重要的原则和方法。她认为,在制定媒体包括社交媒体沟通策略时,持续性是非常重要的一点,不能在企业需要的时候,才打开水龙头让水流出,在情况有所好转的时候,就关闭水龙头。应该保持一个连贯性,将共享的价值真正放到企业的战略之中,始终如一地保持与媒体之间的良性沟通。



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Rachel和先生David Boyce在柬埔寨旅行的照片


 

  新兴技术为公关行业带来前所未有的机遇

  作为福莱大中华区的总裁,记者希望曹蔚明能够谈一下,在企业的团队建设和人才培养方面的心得。她回答:“对于员工来说,职场的培训和职业生涯的展望非常重要,能够促进他们在职场上有更好的表现。而且,我们都知道公关行业最核心的竞争力就是人才,能够给员工很好的职场生涯规划和体验,才有助于公司更好地发展。因此,福莱会有每周的员工培训,以及全球员工的交换计划,这有助于各地员工了解不同区域的办公方式和从业经验,通过分享才能有更好的提升。需要重点提及的是,在保障女性权益方面,福莱也一直在努力,并且打造了非常有利于女性工作的规章制度。可以证明的是,福莱高管中的女性员工比例要高于男性,而且公司对歧视女性员工的行为是零容忍的。”


  在团队建设的基础上,她还结合自己曾为来自各行业逾百名CEO以及高管提供培训的经验,讲述了如今市场对CEO或高管新的要求。在她看来,即便市场发生了很多变化,但市场对高管的要求却始终有一致的地方。CEO们应该知道如何更好地讲故事,通过强有力或有良好节奏的演讲,以更好地符合商业目标地传达信息。其中,女性高管的愿望也日益明显,她们希望结合自己的个性特点,表达自己可信的、真实的信息。


  她继续介绍说,公关行业多元化发展,以及大数据、VR等新兴技术的出现,为公关提供了很多便利,能够有助于公关行业将新鲜的理念用更加生动的方式展现出来。比如,在购买家具时,VR技术可以帮助消费者看到家具放置在屋子时的样子,方便用户挑选。再上升一个角度,在做有关环保相关的传播工作时,企业可以通过高新技术还原公司如何剔除海洋中的塑料袋、如何减少污染等工作,用更加生动有趣的方式向公众传播企业的工作。因此,新兴技术的出现给公关行业和品牌带来了前所未有的发展机遇。


  在此基础上,曹蔚明谈了福莱大中华区未来业务上的拓展。大数据和人工智能都是行业发展不可逆转的趋势,福莱会将二者与公关行业结合在一起,改变商业业务及生活娱乐的方式。


  她总结道:“12年前,我和丈夫决定要搬到香港时,就是希望能够到一个更大的市场以及不同的文化环境中工作。这期间,我在中国内地和香港市场所经历的,正好验证了我们的想法。这是一个非常多元化和日新月异的市场,我们每天都在学习新鲜知识、体验新鲜事务。能够在中国从事传播相关工作,我是非常兴奋的。希望在接下来的25年,我也能有所作为。”


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